La plupart des espèces de fourmis sont des insectes sociaux, vivant en grands groupes coopératifs appelés colonies. Deux générations ou plus peuvent se chevaucher dans une colonie. Ces colonies de fourmis sont divisées en trois castes – mâles, ouvrières et reines – et chaque caste effectue certaines tâches.

Les espèces de fourmis qui ont plus d’une reine dans leurs nids sont appelées polygynes. Les colonies avec une seule reine pondeuse sont appelées monogynes.

Les fourmis reines et les mâles font partie des castes reproductrices. Ils sont les membres les plus importants d’une colonie car ils assurent la survie de leur espèce. Les reines des fourmis, quelle que soit leur espèce, sont souvent plus grosses que les autres membres de leurs colonies. Les reines des fourmis ont également un corps plus épais, ce qui les rend facilement reconnaissables.

Les abdomens des reines des fourmis sont plus gros que ceux des autres fourmis et elles possèdent des muscles alaires spécifiques à leur caste.

La majorité des œufs de reines des fourmis grandissent pour devenir des fourmis femelles stériles sans ailes ou des ouvrières.

Parfois, des fourmis mâles et femelles ailées sont soft produites pour s’accoupler. Après l’accouplement, les mâles meurent et, chez de nombreuses espèces, les femelles perdent leurs ailes, créant de nouvelles colonies.

Les reines des fourmis ne se nourrissent généralement pas, mais utilisent les protéines de leurs muscles de vol en décomposition comme réserve de nourriture. Lorsque la première couvée d’une colonie se développe en adultes, ils récupèrent de la nourriture pour leurs reines.

Chez certaines espèces, les reines des fourmis peuvent vivre plus d’une décennie et sont la plus longue des trois castes. Ils sont capables de produire des milliers d’œufs au cours d’une vie.

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